La saison FIM EWC 2018-2019 s’ouvre le 15 et 16 septembre sur le Circuit Paul Ricard dans le sud de la France avec le Bol d’Or. Cette course de 24 heures va lancer 59 équipages en piste dont 42 équipes sous contrat de 13 nationalités différentes engagées à la saison.

Cette ouverture de saison est marquée par une nette progression des équipes engagées sur l’intégralité du championnat. Elles sont passées de 33 à 42 teams sur la nouvelle saison 2018-2019.

Le championnat du monde séduit aussi de nouvelles nations. La Suède et Monaco font leur entrée dans le cercle de pays de l’Endurance et les pays d’Europe de l’Est sont chaque saison plus nombreux.

L’implication des importateurs s’intensifie. Six équipes officielles sont au départ avec des équipages souvent renforcés. Le F.C.C. TSR Honda France (Freddy Foray, Josh Hook et Mike Di Meglio) va défendre son titre et son nouveau n°1 face au Suzuki Endurance Racing Team (Vincent Philippe, Etienne Masson et Gregg Black), au Honda Endurance Racing (Sébastien Gimbert, Gregory Leblanc et Erwan Nigon), au YART Yamaha (Broc Parkes, Niccolò Canepa et Marvin Fritz) et au Team SRC Kawasaki France (Jeremy Guarnoni, David Checa et Randy de Puniet) qui est de retour dans la chasse à la couronne mondiale. Nouvelle venue parmi ces équipes officielles avec une montée en puissance du constructeur allemand, ERC-BMW Motorrad Endurance (ex NRT48 avec Kenny Foray, Julien da Costa et Mathieu Gines) a déjà un beau parcours depuis son engagement en FIM EWC en 2013. Face aux officielles, de solides challengers feront entendre leurs voix comme le Bolliger Team Switzerland (Kawasaki), le Mercury Racing (BMW) ou le Webike Tati Team Trickstar (Julien Enjolras, Kevin Denis et Osamu Deguchi). Cette ambitieuse association franco-japonaise sur Kawasaki arrive au Bol en Superstock. On surveillera aussi l’arrivée du Sweden Endurance Racing Team sur Yamaha avec Christoffer Bergman, Jari Tuovinen et Ville Valtonen.

Yamaha sur tous les fronts
Yamaha supporte aussi officiellement plusieurs teams. On remarque d’abord le Yamaha Viltaïs Pierret Experiences qui vient de passer en catégorie EWC avec Florian Alt, Axel Maurin, Alan Techer et Vincent Lonbois. Le Team 3ART Moto Team 95 passe aussi en EWC avec le soutien de Yamaha et Alex Plancassagne, Matthieu Lussiana et Pepijn Bijsterbosch. Remarqué la saison dernière avec une 2e place au Bol d’Or et une 3e place aux 24 Heures Motos, le team Penz13 Wepol Racing quitte BMW pour Yamaha avec le soutien de la marque. Engagée en Formula EWC, l’équipe allemande n’a pas encore annoncé son trio de pilotes. Enfin Yamaha apporte aussi son soutien à Moto Ain ECS qui s’est associé l’équipe technique Ecurie Chrono Sport. Objectif : la coupe du monde Superstock 2018-2019 avec Roberto Rolfo, Robin Mulhauser, Julien Pilote et Stefan Hill.

Les premiers essais libres officiels du Bol d’Or s’élanceront jeudi 13 septembre à 9 h 30 CEST. Le départ de cette course de 24 heures sera donné samedi 15 septembre à 15 h.

Bol d’Or 2018 –  Liste provisoire des engagés